Arquitecto del futuro, ¿es hora de cambiar el modelo de negocio?

Publicado en
12 de agosto de 2022
11 de agosto de 2022

¿Un sueño o una pesadilla?

Ser arquitecto, que a menudo aparece en las películas como una vida interesante y lujosa, sigue siendo una profesión muy popular. La PTC tiene muchas relaciones con las empresas AEC y trabajamos muy estrechamente con varias de ellas. Creemos que hay una oportunidad interesante para cambiar el modelo, basado en los resultados de los proyectos, lo que alinearía los intereses tanto del estudio de arquitectura como del cliente. Estarían en la misma página...

En una investigación de 2018, a través de una muestra de 2000 adolescentes, alrededor de 40 de ellos querían ser arquitectos, lo que la convierte en la 11ª profesión más popular de la encuesta. Pero la imagen de trabajar en arquitectura parece estar romantizada y, en realidad, no es tan lujosa como parece.

En el Reino Unido, por ejemplo, los trabajadores cualificados de la construcción parecen ganar más que los arquitectos. Los arquitectos están infravalorados, pierden terreno frente a (otros) especialistas y a menudo están bajo el control de los contratistas. El arquitecto medio no sólo recibe menos compensación económica que un obrero de la construcción con talento, sino que además lo hace en comparación con otros profesionales de igual formación en campos de importancia comparable. Los clientes buscan (siempre) obtener la estructura de honorarios más baja de un estudio de arquitectura. ¿Qué tal si exploramos formas de cambiar el modelo de negocio de la arquitectura? Entremos en detalles...

El dinero habla

Repasemos algunas estadísticas de la situación actual. Según el Instituto Americano de Arquitectos (AIA), los arquitectos estadounidenses son responsables del diseño de edificios por valor de 600.000 millones de dólares al año, de los cuales reciben una compensación de unos 29.000 millones en honorarios. Los honorarios suelen oscilar entre el 8% y el 12% del coste del edificio, aunque una encuesta muestra que sólo el 21% de los arquitectos percibe unos honorarios superiores al 5%, mientras que el 55% recibe unos honorarios del 4% o menos. Otra encuesta indica que los honorarios son tan bajos como el 2,75%.

Además, los arquitectos son mucho más raros que, por ejemplo, los abogados y los médicos. En Estados Unidos hay 110.000 arquitectos licenciados, frente a 950.000 médicos en ejercicio y 1,33 millones de abogados. Pero la rareza y el valor de un arquitecto no se notan en los sueldos. Los arquitectos y los médicos tienen un salario inicial similar, con una media de 58.000 dólares, pero a los 6-10 años un profesional de la medicina gana entre 5 y 8 veces esta cantidad, mientras que un arquitecto ha triplicado (como máximo) su salario inicial.

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En comparación con los abogados, el delta es mucho mayor. Los abogados empezarán con un sueldo de entre 110.000 y 180.000 dólares y lo aumentarán hasta una horquilla de entre 271.950 y 391.300 dólares.

Y el sector es cada vez más esbelto. Debido a las nuevas tecnologías, la dotación de personal en arquitectura ha disminuido un 17% entre 2008 y 2016. En Estados Unidos, esto significa unas 22.000 personas menos para hacer aproximadamente la misma cantidad de trabajo.

Pero, esta mayor productividad no se refleja en los salarios, al contrario, incluso hace bajar las tarifas. Los edificios son una necesidad básica (ahora más que nunca), sin un refugio seguro y saludable la humanidad no puede sobrevivir. Esto hace que la arquitectura sea una profesión esencial, pero la forma en que se selecciona y contrata a los arquitectos se rige principalmente por la estructura de honorarios más baja, lo que da lugar a ineficiencias y a una construcción irresponsable desde el punto de vista medioambiental.

Hora de mejorar

El éxito de una intervención quirúrgica no se mide por la rapidez de la misma, sino por la curación del paciente. Entonces, ¿por qué operar de forma diferente en el ámbito de la arquitectura? ¿No sería el momento de cambiar la propuesta de valor y pasar de vender tiempo a vender resultados?

Modelos de compensación basados en el resultado del proceso de diseño y construcción y en el rendimiento del edificio. El arquitecto debería entonces ser compensado en base a otras métricas (ESG, eficiencia energética, etc.)?

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¿Cómo funcionará esto en la práctica?

La rápida evolución de las tecnologías (Proptech) está permitiendo a los diseñadores estimar con mayor precisión diferentes aspectos de la construcción. Los costes pueden predecirse con mayor exactitud, al igual que el consumo de energía y las emisiones de carbono. Las nuevas herramientas digitales pueden ampliar la capacidad del diseñador para resolver problemas complejos. Sin embargo, esto exige un cambio en la práctica y los métodos de diseño del arquitecto y la voluntad de asumir la responsabilidad de los resultados del trabajo.

En primer lugar, el arquitecto tendrá que colaborar estrechamente con las demás partes interesadas y los consultores para garantizar al cliente que se cumplen los objetivos básicos de conformidad con el coste y el calendario.

En segundo lugar, se pueden medir los objetivos de rendimiento del edificio, como el uso de energía, las emisiones de carbono e incluso la optimización de los costes de mantenimiento. Por último, la capacidad del arquitecto para hacer realidad el propósito del edificio puede evaluarse mediante un sistema de entrega basado en los resultados.

Obviamente, la tecnología desempeña un papel importante en esto, pero no es suficiente para crear ideas valiosas. Para que el nuevo modelo de negocio funcione son necesarios nuevos modelos de negocio, enfoques prácticos y la voluntad de experimentar con las definiciones de los servicios arquitectónicos.

Vemos que alguna forma de honorarios basados en los resultados está ganando terreno en la construcción, donde los arquitectos cobran por proporcionar datos digitales a los subcontratistas.

Si esto funciona bien y sigue creciendo, el futuro de la próxima generación de arquitectos parece más brillante que nunca.

Destilamos el ruido y hacemos las cosas. Con una visión y cobertura global, podemos ayudar a impulsar el ROI de su estrategia.

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hello@theproptechconnection.com


1 https://www.oecd.org/education/dream-jobs-teenagers-career-aspirations-and-the-future-of-work.htm

2 https://www.architecturalrecord.com/articles/13462-why-the-field-of-architecture-needs-a-new-business-model

3 https://www.designingbuildings.co.uk/wiki/Architect%27s_fees

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